ATLANTA – Mangiare cereali integrali e cereali può ridurre il rischio di cancro al fegato.

Questo è secondo i risultati presentati (1 aprile 2019) qui alla riunione annuale dell’Americ Association for Cancer Research (AACR).

Mangiare una dieta ricca di cereali integrali e fibre alimentari è stato collegato a numerosi benefici per la salute, tra cui un minor rischio di insulino-resistenza, alti livelli di insulina nel sangue e infiammazione nel corpo (tutti fattori di rischio per il carcinoma epatocellulare, il più tipo comune di cancro al fegato).

Con questo in mente, un gruppo di ricercatori ha deciso di vedere se c’era un’associazione tra mangiare più cereali e fibre e il rischio di cancro al fegato. Per fare ciò, hanno utilizzato due grandi set di dati degli Stati Uniti: lo studio sulla salute degli infermieri, iniziato nel 1976 che comprende le donne, e lo studio di follow-up dei professionisti della salute, uno studio tutto maschile iniziato nel 1986.

Ogni quattro anni circa fino a 32 anni, i partecipanti allo studio hanno compilato un questionario sulle loro abitudini alimentari. Durante quel lasso di tempo, 141 degli oltre 125.000 partecipanti sono stati diagnosticati con carcinoma epatocellulare.

“Abbiamo osservato che un’assunzione di cereali integrali più elevata era associata a un minore rischio di carcinoma epatocellulare”, a fronte di un’assunzione di grano non integrale, l’autore dello studio senior Dr. Xuehong Zhang, un assistente professore di medicina presso la Harvard Medical School e un epidemiologo associato a Brigham e Women’s Hospital di Boston, ha detto durante un discorso sulla ricerca.

Ma i ricercatori hanno anche scoperto che alcune parti del grano non integrale potrebbero essere associate a un minor rischio di carcinoma epatocellulare, ha aggiunto Zhang.

Un grano è un seme costituito da tre parti principali: la crusca, che è lo strato esterno; l’endosperma, che è lo strato intermedio; e il germe, che è il nucleo del seme. I cereali raffinati, come la farina bianca, il pane bianco e il riso bianco sono chicchi “interi” che sono stati lavorati per rimuovere la crusca e il germe.

Ciò che rimane – l’endosperma – ha alcune proteine ​​e vitamine, tuttavia, è costituito principalmente da carboidrati amidacei. La crusca e il germe, d’altra parte, contengono importanti nutrienti come vitamine, minerali, sostanze fitochimiche e grassi sani, ha detto Zhang.

I ricercatori hanno scoperto che, confrontato con il consumo di quantità inferiori di crusca, con l’assunzione di quantità maggiori era associato a un minor rischio di carcinoma epatocellulare (ma questa scoperta non ha raggiunto la significatività statistica). Tuttavia, non hanno trovato alcuna associazione per il consumo di quantità elevate di germi. Hanno anche scoperto che mangiare più fibre dei cereali era associato a un minor rischio di cancro, rispetto a una minore quantità di fibre di cereali (ancora una volta, questa scoperta non ha raggiunto la significatività statistica). Ma non hanno trovato alcuna associazione con il consumo di più frutta o verdura, che contengono anche fibre.

Poiché le infezioni da epatite sono un fattore di rischio per il cancro del fegato, i ricercatori hanno anche esaminato cosa è successo quando hanno escluso le persone che hanno avuto l’epatite e il risultato ha dato associazioni simili.

Tuttavia, Zhang ha notato diverse limitazioni dello studio: i ricercatori non hanno avuto informazioni sull’epatite per alcune persone e, poiché i dati sono stati raccolti con sondaggi, i dati potrebbero essere errati.

Inoltre, il 95 percento della popolazione dello studio era bianco. “Se il risultato può essere generalizzabile ad altri gruppi richiede ulteriori indagini”, ha detto.

I risultati non sono stati ancora pubblicati in una rivista peer-reviewed.