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La variante Omicron del coronavirus a rapida diffusione rappresenta una minaccia per l’efficacia dei vaccini COVID.

Questo i ricercatori vogliono determinare.

I ricercatori in Sudafrica stanno correndo per monitorare l’aumento preoccupante di una nuova variante del coronavirus SARS-CoV-2 che causa il COVID-19.

La variante ospita un gran numero delle mutazioni trovate in altre varianti, inclusa la Delta, e sembra diffondersi rapidamente in tutto il Sudafrica.

Una priorità assoluta è seguire più da vicino la variante man mano che si diffonde: è stata identificata per la prima volta in Botswana all’inizio di questo mese e da allora è apparsa in un viaggiatore che arriva a Hong Kong dal Sud Africa.

Gli scienziati stanno anche cercando di capire le proprietà della variante, ad esempio se possono eludere le risposte immunitarie innescate dai vaccini e se provoca malattie più o meno gravi rispetto ad altre varianti.

“Stiamo volando a velocità di curvatura”, afferma Penny Moore, virologa dell’Università del Witwatersrand a Johannesburg, in Sudafrica, il cui laboratorio sta valutando il potenziale della variante per schivare l’immunità da vaccini e infezioni precedenti.

Ci sono segnalazioni aneddotiche di reinfezione e di casi in individui vaccinati, ma “in questa fase è troppo presto per dire qualcosa”, aggiunge Moore.

“Ci sono molte cose che non capiamo su questa variante”, ha detto Richard Lessells, un medico di malattie infettive presso l’Università di KwaZulu-Natal a Durban, in Sudafrica, in una conferenza stampa organizzata dal dipartimento della salute del Sudafrica il 25 novembre.

“Il profilo della mutazione ci preoccupa, ma ora dobbiamo fare il lavoro per capire il significato di questa variante e cosa significa per la risposta alla pandemia”.

Il 26 novembre, l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha designato il ceppo, noto come B.1.1.529, come una variante preoccupante e lo ha chiamato Omicron, su consiglio di scienziati che fanno parte del gruppo consultivo tecnico dell’OMS sulla SARS- Evoluzione del virus CoV-2. Omicron si unisce a Delta, Alpha, Beta e Gamma nell’attuale elenco delle varianti di interesse dell’OMS.

I ricercatori vogliono anche misurare il potenziale della variante nel diffondersi a livello globale, possibilmente innescando nuove ondate di infezione o esacerbando gli aumenti in corso guidati da Delta.

Modifiche allo Spike

I ricercatori hanno individuato B.1.1.529 nei dati di sequenziamento del genoma dal Botswana. La variante si è distinta perché contiene più di 30 modifiche alla proteina spike, la proteina SARS-CoV-2 che riconosce le cellule ospiti ed è l’obiettivo principale delle risposte immunitarie del corpo.

Molti dei cambiamenti sono stati trovati in varianti come Delta e Alpha e sono collegati a una maggiore infettività e alla capacità di eludere gli anticorpi che bloccano l’infezione.

Anche l’apparente forte aumento dei casi della variante nella provincia sudafricana di Gauteng, sede di Johannesburg, sta facendo scattare campanelli d’allarme.

I casi sono aumentati rapidamente nella provincia a novembre, in particolare nelle scuole e tra i giovani, secondo Lessells.

Il sequenziamento del genoma e altre analisi genetiche da un team guidato da Tulio de Oliveira, un bioinformatico dell’Università di KwaZulu-Natal, hanno scoperto che la variante B.1.1.529 era responsabile di tutti i 77 campioni di virus analizzati da Gauteng, raccolti tra 12 e 20 novembre. L’analisi di altre centinaia di campioni è in corso.

La variante ospita una mutazione spike che consente di essere rilevata da test di genotipizzazione che forniscono risultati molto più rapidamente rispetto al sequenziamento del genoma, ha detto Lessells. Le prove preliminari di questi test suggeriscono che B.1.1.529 si è diffuso notevolmente oltre Gauteng.

“Ci preoccupa che questa variante possa già circolare abbastanza ampiamente nel paese”, ha detto Lessells.

Efficacia del vaccino

Per comprendere la minaccia rappresentata da B.1.1.529, i ricercatori seguiranno da vicino la sua diffusione in Sud Africa e oltre.

I ricercatori in Sud Africa hanno mobilitato gli sforzi per studiare rapidamente la variante Beta, identificata lì alla fine del 2020, e uno sforzo simile sta iniziando a studiare B.1.1.529.

Il team di Moore, che ha fornito alcuni dei primi dati sulla capacità di Beta di evitare l’immunità, ha già iniziato a lavorare su B.1.1.529. Hanno in programma di testare la capacità del virus di eludere gli anticorpi che bloccano l’infezione, così come altre risposte immunitarie.

La variante ospita un numero elevato di mutazioni nelle regioni della proteina spike che gli anticorpi riconoscono, potenzialmente smorzando la loro potenza.

“Molte mutazioni che conosciamo sono problematiche, ma molte altre sembrano contribuire a un’ulteriore elusione”, afferma Moore.

Ci sono anche suggerimenti dalla modellazione al computer che B.1.1.529 potrebbe eludere l’immunità conferita da un altro componente del sistema immunitario chiamato cellule T, afferma Moore.

La sua squadra spera di avere i suoi primi risultati in due settimane.

“Una domanda scottante è ‘riduce l’efficacia del vaccino, perché ha così tanti cambiamenti?'”

afferma Aris Katzourakis, che studia l’evoluzione del virus all’Università di Oxford, nel Regno Unito.

Moore afferma che in Sud Africa sono state segnalate infezioni rivoluzionarie tra le persone che hanno ricevuto uno dei tre tipi di vaccini in uso lì, da Johnson & Johnson, Pfizer-BioNTech e Oxford-AstraZeneca.

Secondo le notizie, due viaggiatori in quarantena a Hong Kong che sono risultati positivi alla variante sono stati vaccinati con il vaccino Pfizer. Un individuo aveva viaggiato dal Sud Africa; l’altro è stato contagiato durante la quarantena dell’hotel.

I ricercatori in Sud Africa studieranno anche se B.1.1.529 causa malattie più gravi o più lievi di quelle prodotte da altre varianti, ha detto Lessells.

“La vera domanda chiave riguarda la gravità della malattia”.

Finora, la minaccia che B.1.1.529 rappresenta oltre il Sudafrica è tutt’altro che chiara, affermano i ricercatori.

Inoltre, non è chiaro se la variante sia più trasmissibile di Delta, afferma Moore, perché attualmente ci sono un numero basso di casi COVID-19 in Sudafrica.

“Siamo in una pausa”, dice Katzourakis afferma che i paesi in cui il delta è molto diffuso dovrebbero prestare attenzione ai segnali di B.1.1.529.

“Dobbiamo vedere cosa fa questo virus in termini di successo competitivo e se aumenterà in prevalenza”.

Fonte: Nature

Come muta SARS-CoV-2 per sfuggire al legame dell’anticorpo

Una storia investigativa scientifica svela come SARS-CoV-2 sviluppa nuove varianti che eludono gli anticorpi

In un modello di evoluzione ricorrente, SARS-CoV-2 elude le risposte immunitarie eliminando selettivamente piccoli frammenti della sua sequenza genetica, secondo una nuova ricerca dell’Università di Pittsburgh School of Medicine.

Poiché queste delezioni avvengono in una parte della sequenza che codifica per la forma della proteina spike, l’anticorpo precedentemente neutralizzante non può afferrare il virus, riferiscono i ricercatori oggi su Science.

E poiché il “correttore di bozze” molecolare che di solito rileva gli errori durante la replicazione di SARS-CoV-2 è “cieco” per correggere le delezioni, si cementano nel materiale genetico della variante.

“Non puoi aggiustare ciò che non c’è”

ha detto l’autore senior dello studio Paul Duprex, Ph.D., direttore del Center for Vaccine Research presso l’Università di Pittsburgh.

“Una volta che è andato, è andato, e se è sparito in una parte importante del virus che l’anticorpo ‘vede’, allora è andato per sempre”.

Da quando il documento è stato presentato per la prima volta come pre-stampa a novembre, i ricercatori hanno osservato questo modello svilupparsi, poiché diverse varianti preoccupanti si diffondevano rapidamente in tutto il mondo.

SARS-CoV-2

Le varianti identificate per la prima volta nel Regno Unito e in Sud Africa hanno queste delezioni di sequenza.

Il gruppo di Duprex si è imbattuto per la prima volta in queste delezioni resistenti alla neutralizzazione in un campione di un paziente immunocompromesso, che è stato infettato da SARS-CoV-2 per 74 giorni prima di morire di COVID-19.

È molto tempo perché il virus e il sistema immunitario giochino a “gatto e topo” e offre ampie opportunità di iniziare la danza coevolutiva che si traduce in queste preoccupanti mutazioni nel genoma virale che si stanno verificando in tutto il mondo.

Quindi, Duprex si è avvalso dell’aiuto dell’autore principale Kevin McCarthy, Ph.D. Assistente professore di biologia molecolare e genetica molecolare presso Pitt e un esperto di virus influenzale – un maestro dell’evasione immunitaria – per vedere se le delezioni presenti nel le sequenze virali di questo paziente potrebbero far parte di una tendenza più ampia.

McCarthy e colleghi hanno esaminato attentamente il database delle sequenze SARS-CoV-2 raccolte in tutto il mondo da quando il virus si è diffuso per la prima volta negli esseri umani.

Quando il progetto è iniziato, nell’estate del 2020, si pensava che SARS-CoV-2 fosse relativamente stabile, ma più McCarthy ha esaminato il database, più cancellazioni ha visto ed è emerso un modello.

Le delezioni continuavano a verificarsi negli stessi punti della sequenza, punti in cui il virus può tollerare un cambiamento di forma senza perdere la sua capacità di invadere le cellule e fare copie di se stesso.

segue…

Fonte: sciencedaily.com

Piano vaccinazione anti Covid-19

Il ministro della Salute Roberto Speranza ha presentato il 2 dicembre 2020 le linee guida del Piano strategico per la vaccinazione anti-SARS-CoV-2/COVID-19, elaborato da Ministero della Salute, Commissario Straordinario per l’Emergenza, Istituto Superiore di Sanità, Agenas e Aifa.

A conclusione delle comunicazioni del Ministro della Salute il Senato e la Camera hanno approvato il documento.

Ecco i punti fondamentali del Piano:

  1. vaccinazione gratuita e garantita a tutti
  2. oltre 215 milioni di dosi disponibili in base agli accordi stipulati, e dopo autorizzazione dell’EMA e dell’AIFA (stima aggiornata al 30 dicembre 2020)
  3. 27 dicembre 2020, inizio vaccinazione in Italia ed Europa (Vaccine Day)
  4. identificazione delle categorie da vaccinare con priorità nella fase iniziale a limitata disponibilità dei vaccini: operatori sanitari e sociosanitari, residenti e personale delle Rsa per anziani
  5. logistica, approvvigionamento, stoccaggio e trasporto, di competenza del Commissario straordinario
  6. governance del piano di vaccinazione, assicurata dal coordinamento costante tra il ministero della Salute, la struttura del Commissario straordinario e le Regioni e Province Autonome
  7. sistema informativo per gestire in modo efficace, integrato, sicuro e trasparente la campagna di vaccinazione
  8. farmacosorveglianza e sorveglianza immunologica per assicurare il massimo livello di sicurezza nel corso di tutta la campagna di vaccinazione e la risposta immunitaria al vaccino.

Dati vaccinazioni

E’ attiva dal 31 dicembre una dashboard dove sono raccolti i dati e le statistiche relativi alla somministrazione dei vaccini su tutto il territorio nazionale. Consulta:

Fake News

Bufale e disinformazione sono molto pericolose quando riguardano la salute e spesso non è facile distinguerle tra milioni di informazioni. In queste pagine facciamo chiarezza sulle fake news più diffuse, smentendole alla luce delle evidenze disponibili.

Tutte le informazioni sono verificate dagli esperti del ministero della Salute e/o dell’Istituto superiore di sanità e sono basate su evidenze scientifiche, normative, documentazioni nazionali e internazionali disponibili alla data di pubblicazione di ogni notizia.

http://www.salute.gov.it/portale/nuovocoronavirus/archivioFakeNewsNuovoCoronavirus.jsp?lingua=italiano

 

Fonte: http://www.salute.gov.it/