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Una malattia fortemente influenzata dal genere, il lupus colpisce le donne circa nove volte di più rispetto agli uomini. A causa delle svolte imprevedibili della malattia e delle infiammazioni debilitanti – i cui rischi sono elevati nelle donne dopo il parto – alle donne con la malattia viene spesso consigliato di evitare del tutto la gravidanza

Il lupus eritematoso sistemico, una malattia autoimmune cronica comunemente indicata come lupus o LES, è stata paragonata a risse volatili e non provocate all’interno del corpo.

La malattia, che non ha cura, funziona in modo molto simile a una reazione allergica andata male: quando attivato, il sistema immunitario attacca anche le cellule, i tessuti e gli organi sani del corpo, causando infiammazione e producendo una serie di sintomi che, sebbene unici per ogni persona, sono universalmente chiamati “eruzioni”.

Per comprendere questo rischio elevato di riacutizzazioni gravi e aiutare le donne con lupus a sperimentare gravidanze sane e risultati positivi, un team di ricercatori del Dipartimento di Scienze biomediche e patobiologia (DBSP) del Virginia-Maryland College of Veterinary Medicine ha esplorato il possibile ruolo di microbiota intestinale nel legame tra gravidanza e esacerbazione del lupus. I risultati del team, “La gravidanza e l’allattamento interferiscono con la risposta dell’autoimmunità alla modulazione del microbiota intestinale”, sono stati recentemente pubblicati sulla rivista online Microbiome.

“Ci sono 38 trilioni di batteri che vivono nell’intestino di una persona media, collettivamente chiamato il microbiota intestinale”, ha detto Xin M. Luo, professore associato di immunologia in DBSP e autore principale dell’articolo con Qinghui Mu, precedentemente membro del DBSP post-dottorato e ora ricercatore post-dottorato in immunologia e reumatologia presso la Stanford University School of Medicine. “Il disturbo del microbiota intestinale esiste nella patogenesi di molte malattie autoimmuni, compreso il lupus.” L’identificazione del ruolo del microbiota intestinale nelle riacutizzazioni delle donne in gravidanza con lupus, tuttavia, era un territorio inesplorato.

A lavorare con gli autori principali come membri del gruppo di ricerca DBSP erano i dottorandi. lo studente Xavier Cabana-Puig; lo studioso in visita Jiangdi Mao; Ph.D. la studentessa Leila Abdelhamid; professore associato clinico di patologia anatomica Thomas E. Cecere; Dottorato di ricerca in biologia, medicina e dottorato in medicina la studentessa Brianna Swartwout; Il professor Haifeng Wang del College of Animal Science dell’Università di Zhejiang, Cina; e il professor Christopher M. Reilly, presidente della disciplina di biologia cellulare e fisiologia presso l’Edward Via College of Osteopathic Medicine.

Il team di ricerca ha esaminato i cambiamenti della struttura del microbiota intestinale con o senza l’esperienza della gravidanza, nonché le risposte differenziali del sistema immunitario alle stesse strategie di modulazione del microbiota in topi non affetti verso topi con lupus postpartum. I risultati indicano che le strategie a beneficio dei topi non affetti hanno effettivamente peggiorato la malattia del lupus nei topi postpartum.

“I nostri risultati suggeriscono che il microbiota intestinale può regolare le conseguenze del lupus nelle donne in gravidanza”, ha detto Luo delle ricerche del team. “Il nostro lavoro aiuta a scoprire i meccanismi alla base delle riacutizzazioni di malattie indotte dalla gravidanza e offre la possibilità di sviluppare nuove strategie terapeutiche per le donne in gravidanza con lupus.”

L’obiettivo finale della ricerca del suo team, spiega Luo, è identificare le specie batteriche intestinali benefiche e patogene e sviluppare strategie terapeutiche che modulino la comunità del microbiota intestinale verso un effetto benefico.

“Per i pazienti con lupus autoimmune, dieta e probiotici sono i due approcci relativamente facili e accettabili che possono potenzialmente migliorare la gestione della malattia attraverso la modulazione del microbiota intestinale”, ha detto Luo. “Ma è difficile raggiungere questo obiettivo a causa della complessità delle patologie della malattia, della complessità del microbiota intestinale e delle differenze delle comunità di microbiota intestinale tra gli individui”.

Per i suoi prossimi passi, il team di ricerca prevede di studiare l’interazione tra ormoni sessuali e microbiota intestinale nella regolazione della patogenesi del lupus. “Le donne sperimentano cambiamenti ormonali, tra cui gli ormoni sessuali, durante la gravidanza e il postpartum”, ha detto Luo. “Inoltre, il lupus ha un forte pregiudizio femminile, suggerendo un ruolo per gli ormoni sessuali nella malattia.”

Secondo Luo, le future indagini si concentreranno sulla nefrite da lupus, la principale causa di mortalità nei pazienti con lupus, per delineare ulteriormente il ruolo del microbiota intestinale nel legame tra gravidanza e lupus esacerbato.

Fonte Sciencedaily (https://www.sciencedaily.com/releases/2019/09/190913143044.htm)

I microbiologi hanno scoperto un processo di riciclaggio nel parassita eucariotico Toxoplasma gondii che svolge un ruolo vitale nell’insolita modalità di riproduzione dell’organismo.

Toxoplasma gondii, l’agente causale unicellulare della toxoplasmosi, si riproduce in modo insolito mediante un processo di gemmatura interna. Ciò comporta lo sviluppo di due cellule figlie all’interno del citoplasma della cellula madre. Al completamento di questo processo, la cellula madre viene sottoposta a lisi e le cellule figlie vengono rilasciate nella cellula ospite infetta. Le cellule figlie continuano a proliferare fino a quando la cellula ospite stessa non esplode.

T. gondii è un agente infettivo distribuito a livello globale.

Di norma, l’infezione è innocua. Tuttavia, durante la gravidanza, la trasmissione del parassita al feto può danneggiare gravemente lo sviluppo di quest’ultimo.

Un gruppo di ricercatori guidati da Markus Meissner, professore di parassitologia sperimentale presso la LMU in collaborazione con il dott. Javier Periz presso l’Università di Glasgow, ha ora descritto un fenomeno che svolge un ruolo importante nella riproduzione asessuata – durante il germoglio interno, i componenti di un organello specifico sono donati dalla cellula madre alle figlie. Lo studio appare sulla rivista online Nature Communications.

Per riconoscere, aderire e infettare le cellule ospiti, T. gondii utilizza organelli chiamati rhoptries e micronemi, che secernono un insieme di proteine ​​specializzate che consentono al parassita di invadere la cellula bersaglio. Una volta che l’infezione è stata stabilita con successo, il parassita si divide. Finora si era ipotizzato che i micronemi nelle cellule figlie fossero riformati da zero. Tuttavia, etichettando specificamente una delle proteine ​​del micronemico, gli autori del nuovo studio sono stati in grado di seguire il destino del micronemo durante il ciclo cellulare con l’aiuto della microscopia ad alta risoluzione. Le osservazioni hanno rivelato che i componenti del micronemo della cellula madre sono divisi più o meno equamente tra le cellule figlie. Inoltre, le proteine ​​micronemiche sono state recentemente sintetizzate nella cellula figlia. I ricercatori ritengono che questo riciclo non si limiti ai micronemi, ma funga da meccanismo più generale per consentire il riassemblaggio di organelli che sono vitali per la propagazione del parassita.

“Inoltre, abbiamo dimostrato che i micronemi riciclati vengono trasportati da madre in figlia dai filamenti di actina del citoscheletro”, afferma Markus Meissner. “Questa è una funzione completamente nuova per l’actina nel parassita. Fino ad ora, si pensava che l’actina fosse coinvolta esclusivamente nella motilità cellulare in T. gondii. Quando avremo una migliore comprensione di come è regolata questa nuova funzione scoperta dell’actina, potremo anche essere in grado di identificare nuovi bersagli farmacologici. Questa è una prospettiva molto interessante perché T. gondii è noto per possedere pochissime proteine ​​che regolano l’actina.”

Fonte: Sciencedaily (https://www.sciencedaily.com/releases/2019/09/190913101440.htm)